Агератум                                      

Описание. Семейство сложноцветных. Этот вид представлен многолетними растениями более 30 видов, лучшим среди которых считается агератум мексиканский, выращиваемый как однолетник. Имеет компактный, прямостоячий, разветвленный стебель. Куст густооблиственный, высотой 10÷60см. Листья зеленые, овальные, с мелкозубчатым краем, нижние - черешковые, супротивные; верхние - сидячие, очередные. Побеги и листья покрыты бесцветными волосками. Корневая система сильноразветвленная, хорошо образует придаточные корни. Цветки узкотрубчатые, очень мелкие, белого, голубого, сиреневого, розового, сине-фиолетового, бирюзового цвета, собраны в соцветия шаровидной или зонтиковой формы, диаметром 1.0÷1.5см. Агератум отличается обильным и непрерывным цветением с июня до заморозков. Плод - мелкая, черно-коричневая семянка, удлиненно-конической формы. Всхожесть семян сохраняется 4 года.

Размножение. Семенами и черенками. Посев семян проводят в защищенном грунте в конце марта - начале апреля. Всходы появляются на 7÷10 день. Для лучшего развития растений рекомендуется 2-кратная пикировка сеянцев. В дальнейшем рассаду выращивают по общепринятым правилам. Растения из рано высаженной рассады, а также перезимовавшие (в горшках, в прохладных оранжереях) маточники можно в конце марта зачеренковать. Черенки быстро укореняются при температуре +18÷+22°C.

Условия посадки. Растение очень теплолюбивое и не выносит самых незначительных заморозков, поэтому высадку рассады и укорененных черенков в открытый грунт проводят в начале июня. Расстояние при посадке 15÷20см для низкорослых сортов и 20÷25см для высокорослых сортов. Наибольший декоративный эффект достигается при выращивании агератума на хорошо освещенных участках с легкой, дренированной, плодородной, некислой почвой, без внесения свежих органических удобрениях. В противном случае наблюдается усиленный вегетативный рост в ущерб цветению.

Уход. Прополка, рыхление и подкормка минеральными удобрениями. Полив осуществляется только при сильном пересыхании почвы.

Болезни и вредители. Корневые гнили, бактериальное увядание, вирус огуречной мозаики, листовые и галловые нематоды, паутинный клещ, совки.

Применение. Для озеленения открытого грунта ( в качестве бордюрного и коврового растения) и балконов. Очень хорошо переносит стрижку, после которой вновь покрывается обильными цветами. В оформлении агератум прекрасно сочетается календулой.

[25] Вовченко Ю.А. Орехов М.С. Энциклопедия садовода. Санкт - Петербург. Изд. дом Литера. 2000.